Je suis devenue Américaine !

Le 28 septembre 2018 marque une grande date, ou plutôt une grande étape dans notre aventure : je suis devenue citoyenne américaine! Pas peu fiere la fille.

Historique

Pour mémoire, nous sommes arrives aux Etats Unis en 2011 (apres un passage eclair en 2009/2010) avec un visa 0-1 et 0-2, et grâce a celui-ci (surtout Merci Romain mon mari!), nous avons pu des Sept 2012, demander la Green card que nous avons obtenu en Fev 2013.

5 ans plus tard, tout naturellement, nous avons applique pour le passeport US. Pour nous, la question ne se posait pas, nos 2 enfants sont nés ici, peu importe si on part vivre ailleurs ou non, on aura toujours la possibilité de revenir aux US sans passer par la case Visa. Et puis, le double passeport USA/FRANCE, ca ouvre pas mal de portes dans le monde non ? 🙂

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Les étapes

Des fin 2018, nous avons reçu les 1eres instructions de candidature, formulaires a remplir, frais a régler (bien entendu!), et puis, nous avons eu un rendez vous pour (re)prendre nos empreintes digitales. Apres une longue période de plusieurs mois, nous avons enfin eu un entretien programme en septembre pour passer le fameux test oral (Histoire, Geo, lire, écrire et parler l’anglais).

10 questions choisies parmi 100 a potasser (ce sont toujours les 100 memes questions, que l’on peut trouver en ligne, avec les réponses), 6 bonnes reponses (sur 6 questions ahah), et les fameuses déclarations sur l’honneur plus tard, me voila repartie avec la bonne nouvelle de la validation de mon dossier. Youpi! Mon mari doit attendre encore lui, les aléas de l’administration, dommage, je ferai donc la cérémonie seule.

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Marie, a Miami…. son aventure!

Aujourd’hui, je laisse la parole a mon amie Marie, francaise habitant egalement Miami. Comment voit elle son experience, son aventure?

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1. Bonjour Marie, alors qui es tu et comment es tu arrivee a Miami ?

Merci de me donner la parole sur ton blog Laetitia. Tu sais que je t’ai lue avant mon arrivée à Miami et tes conseils ont toujours été très précieux !

Je m’appelle Marie, je viens de la région parisienne et suis arrivée à Miami en mars 2013 avec mon mari. Notre famille s’est ensuite agrandie avec la naissance d’un petit franco-américain en juillet 2014.

Tout a commencé trois mois seulement avant notre départ, quand la société de mon mari lui a proposé une mission de 2 à 3 ans à Miami. Il fallait être prêt à partir vite. A l’époque, nous habitions à Paris dans un (trop) petit logement.

La nouvelle a été complètement inattendue et je me souviens avoir dit oui immédiatement, tout comme à la demande en mariage qui a suivi ! J’ai donné ma démission, et après s’être dit oui sous la neige à Paris en janvier, nous nous sommes envolés pour Miami en mars.

2- Comment se passe le quotidien, t’es tu facilement adaptee a la ville, au pays, aux coutumes ?

Je me suis sentie rapidement à l’aise à Miami. L’amélioration de notre qualité de vie y a été certainement pour beaucoup car nous avons eu la chance de nous installer à Miami Beach. Du jour au lendemain, j’ai dit adieu jeans et manches longues, bonjour shorts et tongs ! Je ne pense pas avoir mis trop de temps à m’adapter à notre « nouvelle vie », j’ai toujours aimé le soleil, l’océan et la chaleur donc vivre ici m’a immédiatement plu. Côté environnement, j’ai trouvé les gens ouverts et sympathiques, et apprécié le côté multiculturel de Miami.

Au bout d’un mois et demi, une fois les démarches et l’installation terminées, j’ai commencé à rencontrer mes tout premiers amis, des français de Miami, dont Laetitia 😉 , qui sont toujours aujourd’hui à mes côtés. Au fur et à mesure, j’ai fait la connaissance de personnes d’horizons différents, mais mes proches ici sont plutôt francophones ou européens.

Les premiers temps, j’avais pour projet de retrouver un travail, le visa de mon mari m’en donnait la possibilité. Puis quelques mois après notre arrivée, j’ai été enceinte. C’était le bon moment pour moi, comme un signe. J’ai donc décidé de passer du temps avec mon bébé.

3-Et maintenant, quels sont vos projets ?

Après deux ans et demi à Miami, nous abordons désormais une nouvelle étape de notre période d’expatriation : celle de la préparation de notre retour en France, prévu fin juin prochain, soit dans 9 mois. Cela va très vite arriver…
Je ne sais pas encore si j’exercerai le même métier que celui que j’avais avant mon départ, mais j ai déjà quelques idées en tête pour rebondir 🙂
En fait, nous ne savons pas encore où nous nous installerons. Mon mari est actuellement en recherche de poste sur l’ensemble de la France.

Vivre trois ans et demi aux Etats-Unis aura été une expérience formidable et une vraie chance pour nous trois. Je pense que nous aurons vécu à fond l’aventure.
Cette opportunité d’expatriation est arrivée à point nommé dans nos vies, nous étions prêts.
Pour ma part, j’ai eu l’impression de vivre ici une parenthèse enchantée, un quotidien radicalement différent de celui que j’avais en France, mais aussi inscrit dans la continuité.
A titre personnel, cette expérience m’a forcément changée et m’a donné une chance unique de prendre du recul, d’avoir un nouveau regard sur l’avenir.. J’espère sincèrement garder en moi toute cette énergie positive.
Ici, j’ai eu la chance de tout reconstruire, de créer une famille, rencontrer des personnes passionnantes, de vrais amis, l’aventure a été au delà de mes espérances. Je sais que cela sera encore différent en France et nous relevons le défi. Nous y serons heureux quoi qu’il arrive et nous allons retrouver tous ceux qui nous sont chers.

Merci Marie et Bonne chance pour la suite, a toi ainsi qu’a ta jolie petite famille! 

Expatriation, migration ou comment bien gerer l’aventure

Pour toutes les personnes qui sont parties a l’etranger (en tout cas, la plupart des gens que je connais), l’aventure commence sur les chapeaux de roue, en terre inconnue. Tout cela parait complique au depart. On me demande souvent comment tout a commence, comment nous avons gere les choses … un petit apercu ci-dessous.

1- Le depart se fait la plupart du temps a l’occasion d’une proposition professionnelle, en contrat local ou expatrie (de plus en plus rare, avec les avantages et le cote « colon qui s’implante »). La preparation et l’organisation demandent entre 6 mois et un an, parfois moins quand le job est a pourvoir en urgent. Si vous n’avez pas de projet solide, ou pas de job sur place, c’est un gros risque de partir, je ne le dirai jamais assez!

2- Bien sur, votre vie actuelle est chamboulee. Si vous etes en couple, le conjoint « qui suit » doit quitter son employeur, les enfants quitter leur ecole, et on fait les au revoirs a la famille, aux amis, a la maison ou l’appart qu’on aimait tant. On se pose mille et une questions sur la langue, les coutumes, l’adaptation au pays…. et bien sur, on se marie a la hate (j’en fait rire beaucoup la je crois), pour que le conjoint puisse suivre avec le visa 😉

Ci-dessous un extrait des nos derniers wekends

3- Une adaptation reussie passe par des bases solides. Si vous avez la chance que votre employeur vous paye votre container de meubles ou vous aide a trouver un logement (et pourquoi pas, prendre en charge une partie), alors c’est deja un gros +. Car il faut sortir les sousous quand on arrive, qui plus est, aux USA. Le tout est de trouver un logement convenable, dans un quartier correct. Prendre une assurance sante, surtout pour les enfants, et trouver ecole ou garderie. Cela prend du temps, et il ne faut pas hesiter a demander des infos aux « locaux » ou francais deja installes.

4- Et ensuite ? Ensuite, tout se met en place petit a petit. Vous vous adaptez a votre nouveau job, vous trouvez vos commerces preferes, vous vous faites des amis, americains, cubains et francais. Votre famille et vos amis vous manquent bien sur. Mais la vie d’avant s’efface tout doucement, tout comme vos habitudes, votre cote raleur, et l’impatience generalisee. Ici on vit a la cool et on enjoy les choses facilement! Et je dis: heureusement! Car c’est ce qui permet de s’adapter a une vie nouvelle sans trop regarder en arriere. Idyllique n’est ce pas? Oui mais c’est aussi de l’obstination car il y a le revers de la medaille et les contraintes liees au pays. Je ne raconte pas les sueurs froides liees aux factures, la perte d’emploi, le manque de vacances, l’instabilite du visa… tout cela, j’ai connu et beaucoup autour de nous egalement.

Ci-dessous, notre weekend avec Marie et sa petite famille (qui vous parlera de son experience bientot dans le blog)

5- Le retour. Alors vous rentrez? Tout depend de votre visa au depart.. Si c’est une mission temporaire, quelques mois avant, il faut tout recommencer et repartir a l’etape 1! Pas facile mais on est forme a ca maintenant. Et si on restait ? Croyez moi, on se pose regulierement cette question. De notre cote, nous avons une green card mais elle ne fait pas tout, surtout elle ne garantie pas l’emploi, ne paie aucune facture, ne vous donne pas de vacances, et ne cuisine pas francais 🙂 Tant que nous n’avons pas la citoyennete, un gros faux pas, et c’est retour illico en France.

Avec le temps, avec l’experience acquise, on a encore plus soif d’aventure. Et on s’endurcit, on resiste plus longuement aux epreuves et on rebondit! De notre cote, on aimerait poursuivre l’aventure ici encore, mais on est conscients des difficultes et des opportunites a saisir. On est partis a deux, avec un seul job, un visa, pas de container ni de logement …. et nous voila 4, avec 2 jobs en ayant change plusieurs fois, une green card, une maison a nous…. et toujours pas de container retour 😉 Regulierement, on se dit qu’on va rentrer, que ce sera plus facile, et pourtant on est encore la 5 ans apres !!

Dans mon prochain article, je laisse la parole a Marie, une amie francaise, qui vous parlera de son aventure ici aux US.

La fete du 4 juillet!

Good morning all! Je ne vous avais pas raconte notre week end du 4 juillet.

Il s’agit de notre 4eme fete de l’independance ici a Miami. Chaque annee nous essayons de feter ca. Il y a 2 ans nous avions fait un super BBQ, termine par un enorme orage et des trombes d’eau (je raconte cela ici). L’an dernier, avec mon statut de baleine echouee et seule avec ma fille, j’avais ecoute de loin la musique et les petards, a la maison, avachie…

Cette annee donc, la veille au matin, nous avons habille nos enfants en bleu blanc rouge, les couleurs de leur 1er pays, les Etats Unis. Quelle bonne idee ce serait de d’etre egalement presents le 14 juillet en France, pour les vacances, on devrait y penser. Sophia et Andrea ont dignement fete le 4 juillet dans leur classe respective: jeux, chansons, snack, drapeaux, tout cela dans la bonne humeur habituelle des Americains.

Cette annee, cela a coincide avec le depart de nos copains DK pour la France, premier couple que nous avons rencontre en 2011. C’est donc depuis leur appartement que nous avons regarde les multiples Fireworks, vue sur la baie de Biscayne. L’ete etant arrive avec fracas sur Miami, nous avons assiste transpirants a la competition des Feux (remportee facilement par le quartier hautement riche et guinde de Fisher Island), et surtout aux derniers jeux de Sophia et Gabriel (qui se sont connus a leur naissance) sous les yeux ebahis de nos petits derniers. Voici les photos.

Ou trouver des produits Francais a Miami ?

Bonne question! C’est la recherche principale d’un Francais ici 🙂 Quand on arrive au depart, on est perdu devant tant de cuisine Americaine et Sud Americaine. Passee la joie de la decouverte, les kilos pris, et les estomacs agonisants, on a juste envie ensuite de trouver du reconfort dans la bonne cuisine de chez mamie!

Je vais lister quelques magasins proches de chez nous qui proposent produits francais ou que l’on aime (cette recherche m’a pris 2 ans au moins!). Cette liste n’est bien evidemment pas exhaustive, et peut doit etre completee! Partagez vos bonnes adresse messieurs-dames.

TRADER JOE’S

Bien connu des expatries et locaux US, il s’est installe a Miami l’an passe pour notre plus grand bonheur. Au menu, des vins francais tres abordables (Un rose de Provence en particulier, mais aussi du Crement de Bourgogne…), du bon saucisson (Alleluia!!!), des apetizers sympa surgeles, j’ai meme trouve des abricots frais. Par contre, c’est bonde de monde anytime. J’ai entendu dire que 2 autres Trader Joe’s allaient s’ouvrir en Floride (Fort Lauderdale et Davie).

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WHOLE FOODS

Pas mal de produits francais egalement. Le notre, a Downtown Miami, recelle de bonnes surprises: du pain excellent, un traiteur incroyable. Cela reste assez cher pour les courses familiales, mais en picking c’est top.

MILAMS et FRESH MARKET

Du cote de Coconut Grove, nous y allons 2 fois par mois pour faire le plein de fruits et legumes, brioche, petits suisses (les vrais, colores et tout), Kinder en tout genre, vins (encore). Au son de la musique classique, qu’il est agreable de faire ses courses (lol), meme les pommes sont rangees par ordre alphabetique, en pyramide.

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EPICURE MARKET

Ca c’est l’arnaque complete au niveau prix, un supermarche qui se dit « epicerie fine ». On peut y trouver du foie gras, du magret de canard, du fromage, ainsi qu’un rayon viande et poisson assez bien fourni. C’est aussi le seul magasin qui resiste et propose encore les petits gateaux Barilla…. Il y en a un a Miami Beach (lincoln Road), et un autre a Coral Gables.

Epicure

AUTRES – EPICERIE et EPICERIE FINE

Laduree s’est installee a Miami Beach, tout comme Paul, la Provence (cela dit, leur pain… bof). Autre bonne adresse, l’Atelier Monnier qui propose de delicieuses patisseries et une cave.

Atelier Monnier

THE CHEESE COURSE

Le magasin ou ca sent bon le fromage!! C’est le marche du dimanche matin et le bistro du midi! On aime beaucoup, on y trouve tous les fromages (Espagnol, Italien, Hollandais, Francais, et bien sur Americain), on peut y dejeuner, c’est excellent (Midtown ou Downtown Miami pour notre part).

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PURE PHARMACY

Bonne adresse beaute donnee par ma copine Elsa, cette pharmacie de South Beach propose des marques francaises comme Avene, Caudalie, Nuxe, Vichy, Mustela (au Target aussi parfois), Lierac… Au CVS, on peut trouver la Roche Posay.

Avec toutes ces bonnes adresses, je ne sais pas vous mais moi j’ai faim! 🙂